Complete text -- "怖かった話1"

24 June

怖かった話1



『今から考えると怖かった話』

今日もラコタ関係の話。
ある年の4月、居留地での買い付けが終わって、空港のある小さな田舎町に戻って来た時の事。フライト時間の関係で、前の日にレンタカーを返却せねばならず、その西部開拓時代に出来た、その名もずばり「急造町(RAPID CITY)」の中でも由緒あるホテルにチェックインして、車から荷物を運び込んでいた。
と、そのホテル前のテラスから強い視線。振り返ると、驚く程高価で完璧なウェスタンルック(しかもお揃いの)に身を包んだ若い白人の男達が10人強、こちらをじっと見ている。身じろぎ一つしない。ほんの少し笑みを口元だけに浮かべたその表情は、それまでの人生で一度も経験したことの無い視線だった。

当時の僕は多分30歳前。勿論常識もわきまえていたし、分別もあった。だが若干高血圧気味の僕はカっとするとオーバードライブしてしまう傾向が今でもある。その時も重い荷物を運び込んでいて血圧が上がっていたのも手伝って「ヤツら、何見てやがんだ?」と、正面切って、かなり長い間目を剥いて睨み返した。向こうも全く身じろぎしない。「よし、中指を立てて、ちょっとでも向こうが動いたら、こっちから飛びかかってやろう」などと平素では信じられない向こう見ずな事を考えて、中指を立てようとした、まさにその時、キチンと積んでいたカート上の封をしていない荷物(一箱30〜40キロ。その時のチケットで飛行機に預けられる限界)が大げさな程一気に崩れて来て、あとはその白人達のことなど忘れ去ってしまう程、片付けが大変だった。

しばらくその出来事は忘れていたが、先日実家に帰った際に、偶然スターチャンネルでやっていた映画「イージーライダー」を見ていて、主人公らが最後の方で立ち寄ったドライブインで「CAT」の帽子をかぶった農夫らに睨みつけられる、その農夫達の目・・・・「あれ、この目、どこかで見た事あるなあ」で、思い出した。この目だ。あの目だ。あの時の白人の目だ。さらに、ラストで主人公らに散弾銃をぶち込んだ同じく農夫の目。同じ何かを思う目だ。

背筋を寒気が走った。今では当時よりも分別がついたのか、随分と恐がりになった。町で目と目がぶつかっても、自分から目をそらす様になった。あの時の事を考えて「あれ、もし中指立てていたら、俺は死んでたなあ」。



今では日本からも「インディアンに会いに」多くの人が訪れる、中西部の、人種差別で時折殺人事件が起きている小さな町での出来事である。


大分前の話だが、友達のインディアンから、「ヒロ、ちょっとこのメール転送するから読んでよ!ひどい話なのよ!」といって以下のメールが入った。

概要は、スーパーでまじめに働いているインディアンの女性が、買い物客のウェスタンファッションに身を包んだ白人達から酷く侮蔑された話であるが、実際にこの女性の義理の親が書いている英文にはすごい迫力というか緊迫感があるので、原文のまま載せます。



----Original Message-----
From: XXXXXX Estes [mailto:XXXXXXX@rushmore.com]
Sent: Thursday, January 19, 2006 1:03 PM
To:
Subject: Its Alive and Well in Rapid City


WHAT WOULD YOU DO?

This happened to my daughter in law yesterday at a local grocery store
here in Rapid City where she works. (I won't identify the store because
this probably could have happened (and does happen) at any store here in
Rapid
City.)

My daughter in law is a cashier, a very good one, with several years of
experience and a very professional attitude, though she is only 21.
They love her at the store because she always has a big smile and can
bag really quickly on her own. Customers are served, out of the store
and on their way with little delay. She is however, the only Indian
cashier.

Two men, dressed in cowboy hats and western clothing, deliberately chose
her line to pay for their items. There were three other cashiers
working, but these cashiers were about three or four checkstands away
from her.

My daughter in law immediately smiled and asked them if they found
everything they needed, as she always does. One (white) man remarked,
"look, they let wild Indians work here." My daughter in law was upset,
but continued to smile and remain professional, scanning their items.
She told them how much they owed, while the other white man remarked,
"look she even knows how to count!" The first cowboy threw down a $20
bill, which the moving rubber counter immediately swept under the
counter. She found it and picked up the $20, rang up their purchases
and proceeded to try to give them their change. The first white man
refused to let her put the change in his hand, telling her he didn't
want her to touch him. He told her to put it on the counter. She then
put the money down on the counter, still smiling like a professional,
and the two men grabbed their change and walked away, calling her names
which I can't even type for you, but I am sure you can imagine...

The man behind these two @#$%@!! noted to my daughter in law how rude
these men were. She agreed and still held her head high, smiled, and
served the rest of her customers before asking someone for some time to
go to the break room, where she proceeded to cry her eyes out.

She called her mother, who of course (as I would say the same thing)
told her to leave--no job is worth that kind of humiliation. But my
daughter in law is a professional, she has integrity, and she didn't
want to leave her employer shorthanded or leave the job in such a bad
way. She wanted to stay and finish her shift, so her mother told her to
go tell the shift manager.

The shift manager was very surprised and I believe upset for her also.
Not one of the other checkers or the manager were aware this had
happened. They immediately instructed her she had the right to refuse
service to those men at that time, and refuse in the future if they came
in again. They instructed her to turn off her light, refuse service,
and call the manager and/or security. They did allow her to go home
early. Still, my daughter in law is reconsidering whether a job at that
grocery store is worth it.

When my daughter in law told me we both cried. It still makes me cry to
think that our children can still be treated like this, in 2006, here in
Rapid City!

I know there are other instances...I have heard...Racism and prejudice
are alive and well here in Rapid City.

We need to encourage and teach our children not only how to hold their
heads up high with integrity and pride in heritage, but also how to
utilize available process to address these situations immediately. My
daughter in law and my boys are all pretty vocal and speak up when they
see someone being treated wrong. But when this type of thing is
perpetrated upon you, and in public, and at work, what do you do? What
if you get fired because you did something about it?

We also need to encourage others to speak up when they see someone
suffering racial slurs and recriminations. (Like the man standing
behind these guys!) And if they are too afraid to speak up, at least go
tell someone in charge!

Please pass this around to everyone you can. And send your suggestions
or comments to me, especially encouraging ones--I would like to show
them to my daughter in law!


14:43:33 | hilo | |
Comments

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